Participatie van mensen met een beperking in de politiek in omringende Europese landen

Summary

Summary

Hoewel ongeveer 15 procent van de Europese bevolking een beperking heeft, zien we deze diversiteit niet terug bij politieke ambtsdragers. Om meer diversiteit te bereiken, zullen in overeenstemming met het VN-verdrag en de Europese pijler van sociale rechten, belemmeringen voor politieke participatie moeten worden erkend en weggenomen.

Om meer informatie over zowel belemmerende als bevorderende factoren te verkrijgen, werden gegevens verzameld via literatuuronderzoek. Daarnaast zijn een reeks interviews afgenomen met politieke ambtsdragers met een beperking uit verschillende Europese landen waaronder verkozen functionarissen, aangestelde politici en actieve leden van politieke partijen. De interviews gingen onder andere over de impact van nationale regelgeving en beleid op politieke participatie, de (potentiële) rol van politieke partijen bij het bewerkstelligen van inclusie en de invloed van culturele en individuele factoren.

Resultaten

In geen enkel land was de vertegenwoordiging van personen met een beperking binnen de politiek meer dan 2%. In sommige landen had minder dan 1% van de verkozen functionarissen of aangestelde politici een beperking. Officiële gegevens bleken nauwelijks beschikbaar te zijn.

Belemmeringen voor mensen met een beperking om een ambtelijke functie te bekleden zijn; een beperkte toegang tot inclusief onderwijs, bijvoorbeeld tot ‘elite’ -universiteiten waarvan de politieke klasse vaak afkomstig is; fysieke belemmeringen, waaronder slechte bereikbaarheid van politieke locaties, zowel tijdens het voeren van campagne als gedurende de uitvoering van de functie; culturele opvattingen over mensen met een beperking, - ook binnen de politieke partijen - zoals overtuigingen dat mensen met een beperking niet ‘objectief’ kunnen zijn over gehandicaptenkwesties of dat men gekozen is om te voldoen aan diversiteitsdoelen; persoonlijke beperkingen, zoals vermoeidheid; financiële belemmeringen, waaronder beperkingen binnen het systeem van arbeidsongeschiktheidsuitkeringen; en wetgeving over gelijkheid die weinig toegepast is op publieke functies.

Bevorderende factoren waren onder andere: toegang tot inclusief onderwijs; mogelijkheden om een netwerk en vaardigheden op te bouwen via politieke partijen, verenigingen voor mensen met een beperking of andere publieke activiteiten; persoonlijke kenmerken zoals uithoudingsvermogen en motivatie; toegang tot de juiste ondersteuning op het juiste moment (bijvoorbeeld toegang tot tolkvoorzieningen of het aannemen van een persoonlijk assistent); wetgeving over gelijkheid die ook de politieke functies omvat; en subsidieregelingen voor (werkgevers van) mensen met een beperking die op zoek zijn naar een baan. Sommige landen hebben quota’s voor het in dienst nemen van mensen met een beperking. Deze kunnen van invloed zijn op de loopbaanontwikkeling van (toekomstige) politici of functionarissen. In geen enkel land werden deze quota gehaald, reden waarom er niets valt te zeggen over de impact hiervan.

Aanbevelingen

Aanbevelingen om de vertegenwoordiging van politieke ambtsdragers met een beperking te verbeteren: op grotere schaal relevante gegevens verzamelen; het leiderschapspotentieel van mensen met een beperking (h)erkennen en voeden; mensen met een beperking op het instapniveau van de politiek verwelkomen en ondersteunen, bijvoorbeeld via lokale afdelingen van partijen en lokale verkiezingen; het elimineren van belemmeringen die voortkomen uit uitkeringsstelsels; zorgdragen voor beschikbare ondersteuning van mensen met een beperking die zich willen inzetten voor een politieke partij of organisatie; het opzetten van mentorregelingen om potentiële kandidaten te werven en te ondersteunen in hun ontwikkeling; gerichte werving en ondersteuning van veelbelovende leiders met een beperking; het vergemakkelijken van het delen van banen in openbare functies en hogere beleidsrollen; experimenteren met quota op nationaal niveau alsmede binnen politieke partijen en handhaving van bestaande quota; en het ontwikkelen van een strategie binnen politieke partijen om potentiële kandidaten te werven en te helpen bij hun ontwikkeling – mogelijk met ondersteuning van onafhankelijke organisaties. Ook zou het denkbaar zijn een EU-niveau denktank op te richten die zich focust op het herkennen, onderzoeken en verspreiden van goede praktijken. 

Objective

Aim

This research project was launched to explore the experiences of people with disabilities in public life in several European nations, with a focus on factors that lead to success or that can form barriers. These factors may include processes, practices, policies or laws, as well as cultural beliefs about people with disabilities.

Several research questions were set by the Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties (BZK) at the beginning of the research. These were:

  1. What level of participation in politics and governance is found in other nations?
  2. What are the policies in these countries with regards to political office holders with a disability (distinguished between appointees and elected representatives)?
  3. Are there legal regulations to improve participation? Are provisions made for office-holders covered by the government? Have quotas been set in other countries?
  4. Are the barriers similar to those found in the Netherlands?
  5. What solutions have been chosen to overcome these barriers?
  6. People with disabilities are active in Dutch society in many areas, but more often in carerelated roles than in politics. As a result, we can only identify a limited number of government directors with a disability. When people with disabilities choose to get involved in politics, it is most often as an elected representative. Is the situation the same in other countries? Are there definitely current role models elsewhere?
Method

Method

This report is based on a combination of literature research and interviews. 

Results

Results

In no country was representation of people with disabilities in political roles found to exceed 2%; in some, fewer than 1% of elected officials or political appointees were people with disabilities. However, official data was usually not collected. Barriers found included limited access to inclusive education, especially regarding elite universities; physical barriers, including accessibility issues in political venues, on the campaign trail and while holding office; cultural beliefs regarding people with disabilities, including within political parties, such as beliefs that people with disabilities cannot be ‘objective’ about disability issues or are chosen to meet diversity targets rather than on their own merits; personal limitations, such as fatigue; and financial barriers, including some within benefits systems; and equalities legislation that did not cover office-holders.

Facilitating factors found included access to inclusive education; opportunities to build networks and skills through political parties, Disabled People’s Organisations, business leadership or other public activities; personal characteristics, such as stamina and motivation; having the right support at the right time (for example, sign language interpretation or personal assistant services); equalities legislation that covered political roles; and funding for people with disabilities who are running for office. Some countries had quotas regarding employing people with disabilities. These might have an impact on career development for (future) appointees or office-holders, but in no case were these quotas being met, so their impact could not be determined. 

Project information

Project information

Onderzoek in opdracht van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties.

Social media

@PolitiekeAmbt met vermelding van #onbeperktindepolitiek

Research line

(Arbeids)participatie

Status

Afgerond

Year completed

2019
People

Researchers / project members

Mitzi Waltz, Alice Schippers

People or organisations involved in the project

DSiN, Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties

Contact

Contact

Mitzi Waltz
m.m.waltz@vu.nl

Downloads Links